2002年,世界杯首次来到了亚洲,并且历史性的由两个国家联合举办。但亚洲球的参赛名额并未因此多增加2个,其实很多人并不知道,这次属于亚洲区预选赛的名额其实变向减少了,这是为什么呢?

在上届世界杯,暨1998年世界杯,属于亚洲球队的名额有3.5个名额,剩余0.5个名额将和大洋洲球队争夺。到了2002年,属于亚洲的名额还是3.5个,加上东道主的1个名额,一共有4.5个名额。但这次剩余的0.5个名额将要和欧洲区球队较量,以当时两大洲的巨大实力差距,这半个名额基本不用考虑了。由于有两个东道主,1个名额显然不够分配,所以另1个名额只能从那3.5个名额中划走。这样一来剩余亚洲球队通过预选赛能获取的直通世界杯名额就只有2个。

当年亚足联旗下的球队,除了朝鲜、阿富汗和不丹没报名本届杯赛外,其余40支球队都参加了本次世界杯预选赛。预选赛第一阶段,这40支球队将被分成10个小组,每组4队,进行主客场双循环的较量,小组第一晋级第二阶段的十强赛。

第1小组由阿曼、叙利亚、老挝和菲律宾组成。考虑到老挝和菲律宾的实力,这个小组完全就是西亚两队的较量。事实也确实如此,小组赛首轮,西亚两队就各自主场送了菲律宾和老挝一个12:0。阿曼和叙利亚的缠斗直至最后两轮两队直接交手才分出胜负,凭借客场的平局以及主场的2:0,阿曼成功甩开叙利亚小组出线。

第2小组原本由伊朗、塔吉克斯坦、关岛和缅甸组成。但由于缅甸突然宣布退出,本组比赛改成在伊朗大不里士进行单循环赛。倒霉的关岛队在首场比赛中0:19惨败给伊朗,巴盖里在比赛中独进